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[转贴]吴澧:学一点洋文,补两瓣人脑
吴澧:学一点洋文,补两瓣人脑



《纽约时报》3月18日登了篇文章,《凭什么双语座尽出聪明人》(Why Bilinguals Are Smarter)。然后美国驻华大使馆的“新浪”微博在网上发问(《纽约时报》文章的标题译法与农家不同):

“你同意纽约时报这篇文章的观点吗?《论双语的优势》,作者说,与使用一种语言的情况相比较,在世界日益全球化的条件下使用两种语言有实际的明显优势。但近年来科学家们已经开始证明,双语的优势甚至比能够与范围更广的人交谈更有根本的意义。有双语能力可让你更聪明。”

因着微博的传播优势,不少同学注意到了这一“双语优势”。俺也加了条评论:I have said that for years,后面还配了个大笑脸∶)。这正是笨笨老农的切身体会啊!——要想显得聪明,一条虽然不轻松却保证有成效的装扮之道,就是学外语。

克林顿总统在位时的美国反恐总监理查德·克拉克在回忆录里说,伊朗1979年衣似蓝革命之后,开始插手中东巴以争端。他发现伊朗情报人员比阿拉伯国家的难对付多了。克拉克猜测,这是因为伊朗有一个更悠久的文明。老农相信这是原因之一;不过,俺猜测的主要原因,还是伊朗人为三语人。被推翻的巴列维王朝,像满清一样,是个外来政权,宫廷里讲突厥语。而他们又是穆司令,所以革命之前,不少伊朗人政治上和军事上讲突厥语;宗教上和法律上讲阿拉伯语;生活上和文学艺术上讲波斯语。身为三语人,他们自然而然地就比单语的美国人和阿拉伯人更精明。

多语人比较聪明(注意,这不等于说他们智商高),已有不少调查证明。马来西亚曾有统计,发现双语学校的学生成绩较好。最近欧盟也有个研究,肯定多语人能力较强,脑筋比较灵活,善于学习,比较有沟通技巧。加拿大还有报告说双语人老年痴呆相对少。注意,多语对大脑的影响是全面的,两瓣都普及。不但负责计算的左脑会更灵活,处理情绪的右脑也会更敏感。

调查和研究给出的都是统计数字,比较枯燥。更有趣的是WHY?各门各派对此有不少假设和说法。《纽约时报》那篇文章的解释是双语座讲话时,即使只讲一语,另一语的机制其实也开着。大脑的指挥中心经常要在两语间切换。这和指挥中心平时处理各类问题时要做的各种切换类似。单语人指挥中心受的是常规训练;双语座受的却是强化训练。久而久之,双语座就显出优势来了。这个解释偏重生理一面,作为补充,不妨加个雅称语言学、俗称大白话的农家猜想。

语言学家发现,儿童学习语言的时候,他们有一种内在的次序感。在长期的学习过程中,我们每个人都形成了一套复杂的话语分类排序系统,英语所谓的 the order of things,农家暂且译作“类序”。当我们用语言思考时,我们每个人都按着自己脑海里的类序,依类顺序而行。打个比方,假设汉语类序如经线,划出竖向长条。如果你还懂英语,那么英语的类序就如纬线,划出横向长条。这两种类序相结合的总类序,就是经纬线划出的小格子,比单纯的汉语类序和单纯的英语类序都要细致得多。如果考虑问题时看到的细节比别人多,分析得比别人精密,外在表现就是比较聪明。

举个实例。俺在某报发过一篇伟光正农文,《问路的折腾》。编辑后来多次讲:这篇文章不该发的,太绕了,读者看不懂。这篇农家东东谈什么呢?有个在地铁值勤的警差,向一家北京报纸反映,说他发现国人喜欢问路;而洋人往往先看地图,自己解决问题。在大红朝,敢说国人不及洋人,那还了得?革命同志和爱国青年都跳起来了!第二天,京报登了一位女士的回应,猜想编辑从来信中挑了封言词温和的。女士说不能怪国人,她自己就有亲身经验,因为道路改造翻修,怎么都找不到地址,只能向人问路。两封读者来信,读得老农莫名其妙,于是有三点议论。

(1) 警差的“问路”和女士的“问路”不是一回事,不管警差讲得对不对,两者都不构成互相辩驳。

(2) 警差所讲的地铁站里的“问路”,通常是问去某处坐几号线,是问大致方向,这是地图可以解决的。而女士的“问路”,是问某个门牌号码到底在哪里,这是地图不能解决的,确实要问人,因为地图通常不会详细到标出门牌号码。虽然都叫“问路”,两人讲的却不是同一件事。

(3) 如果俺替那位女士写这封信,老农首先要说:地铁里的问路,大概可以看着地图自己解决,这一点警差说得对;但是,生活中还有另一种问路,靠地图是不能解决的。俺首先要讲清楚,本人下面谈的“问路”,具体细节是不同的。如果要为国人挣个脸,最后可以说:或许,正因为在地面上找地址找出了太多的挫折感,才使得国人在地铁站里也倾向于首先问路了(但不是我们中国人懒)。

老农自己觉得上面三点议论写得很清楚,但许多读者显然不同意。试看一例来信。

“或许我的阅读水平有问题吧,吴澧的这篇文章我看了几遍,脑子里还是一头雾水。尤其最后的几句更是让人丈二和尚摸不着脑:〔这里略去引用的农文。〕

“这个在美国的吴先生……有时读他们的文字,不知不觉间心里就有了一种拿不上台面的怪感觉,那就是他们可能是编辑们的亲戚或者是对编辑行了贿?因为一个如我一样普通的读者假如写篇这样的稿子投送去,估计编辑还没看几行就已经点击了‘删除’键。”

发俺文章的那家报纸,读者主要是干部和学校师生。他们中的绝大多数,肯定比一个打猪草老农智商更高也更有文化。那么为什么俺一看就觉得很明白的道理,他们会觉得太绕?老农猜想,这或许就是单语人和双语座的区别了。在汉语类序里,警差和女士谈的都叫“问路”;但在英语里,汉语“问路”这一经向长条,在纬向被横着切成几块:警差来信讲的“去×××怎么坐车”,英语是 ask for direction;女士来信讲的“一手握着地图、一手拿着写有目的地的纸条,满头大汗地向我询问”,英语通常称作 ask the whereabouts。两者在英语里有粗细之分。至于“问路”的直译 ask for the way,更多地用在比喻中,比如宗教里寻找上帝的指引。单语人见到水天一色的“问路”,双语座却发现其间有光线明暗和层次厚薄。

现在的重阳政策是构建和谐社会,不折腾,警察和女士的对驳,到此为止了。如果大气候不同,比如某人篡党夺权竟然成功,全国“唱红打黑”大折腾,这位警察会不会倒霉?他在那封来信中说:他最佩服的是来北京旅游时在地铁站教女儿识地图的“一个白人爸爸”。《环球时报》登几封狂吼乱叫的读者来信再加个煽动性按语,大学生会不会立马冲到街上,高呼“五四革命精神万岁”,赶去警差家里烧房子?

文革中的许多批斗大会,就是这样开起来的。如果国人都能通过学习外语而提高自己的语言能力,就不容易被主旋律媒体所煽动。原来,学点外语,不但对自己好,还大大有助于这个国家的政治稳定啊。


评论(9)

1神了旁逸斜出 | 2012-04-20 09:20[引用+]
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好文章。事实与分析都恰到好处。对信息的反馈之分析更妙不可言,言外之意精彩啊,文笔如诗。如果很多被洗过脑子的乖奴读不懂,也就不必给他们把脑子换回来了,改不了的。

2不染 | 2012-04-20 11:20[引用+]
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学英语真的能补脑吗? 必赢彩票网杀号定胆

555555我也要学……

3winter | 2012-04-20 12:54[引用+]
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如果表示同意是否有点自我欣赏的感觉。

4jasonjf | 2012-04-20 13:05[引用+]
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读农文如饮佳酿,拜读!

向吴师及各位师兄师姐汇报一下外语学习情况:

看:已看完《圣经故事》(两遍),《傲慢与偏见》(一遍),目前对着英英词典看第二遍(强忍着不看电影版),好像能领会一点语言的魅力。

听:奥巴马的三篇演讲(就职演讲、复旦演讲、开罗演讲},已经听了六个月了,不看原文还是不能完全听懂,惭愧呀。

读:英美女性诗歌选,大概六十首诗,读了有半年了,好像有一点能体会英文诗的韵律了。

说:进展不大,主要拿我家小孩的课文对话,惭愧。

写:坚持写英文工作记录,还是错误率太高,惭愧。

背:背新概念英语和GRE英语单词,估计记得有20%,惭愧。

要达到吴师说的中学程度估计还远着呢,但基本坚持下来了,谢谢吴师的鼓励!

5四十年来故国 | 2012-04-20 13:18[引用+]
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呵呵,某人篡党夺权没有成功,我们会不会少很多折腾?

2012,中国真正的拐点,被老农轻轻带过。

6BLF630729 | 2012-04-20 23:54[引用+]
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吴先生,你说的中国人喜欢“问路”,外国人更愿意自己查地图。还有个特别实际的原因:

外国人很可能地图,各地的指示牌,或者标识之类特别清晰,从来都是特别清晰,他们养成了看地图的习惯,养成了信赖地图的习惯。
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而在北京地铁问路的外地人,很可能他们从来没有见过标识清晰的地图或者指示牌,他们下意识地认为,北京地铁也是迷魂阵。(当然,北京地铁确实指示牌很清晰)

我再举一个最有说服力的例子,你到了任意一个中国机场,你也不会迷糊,不需要问路,仅仅靠各种指示牌,完全可以找到目的地。我猜测,机场的指示牌都是按国际惯例制作的,特别规范。

但你到了中国任意一个大的火车站,马上就晕了,你越看指示牌,你越糊涂。

去年建成的浦东国际机场,最上层是机场,你在里头随意转悠,你也不会迷路。

第二层和最底层是高铁和地铁,你一下去,马上就晕了,你赶紧找指示牌,好不容易找到一个,看过后,还是晕。看到一个工作人员,你赶紧问路,他这么指,那么指,给你比划了几下,你仍然对找到路,没信心,疑疑惑惑地往前走。

我猜测,机场是按国际惯例设置的标识,你想晕也晕不了,没必要问路。

火车站是中国特色,标识牌设置讲究随心所欲。你去一个生地方,想不晕都不行。

我敢说,别说外国人,就是外国的上帝,到了浦东机场的高铁或者地铁层,他靠看地图,也得晕头转向。

7BLF630729 | 2012-04-21 00:17[引用+]
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天津是个小地方,穷城市,前几年建成的天津东站,尽管官员们发自内心,要穷奢极欲,铺张浪费,但限于天津的财力,天津东站规模不算大。即使规模不大,在开通后的头一个星期,甚至头一个月,那些“老”乘客们,仍然晕头转向。

大概在刚开通的第一天或者第二天,我从北京到天津,随大流儿往前走,走不多远,“大流儿们”集体晕菜了,集体找指示牌,中国特色的指示牌100%是傻逼设计的,面积小,字体小,位置还特别低,外圈的人就看不见了,最关键的是,你看过指示牌后,仍然不知道怎么走。大家你问我,我问你,跟着感觉走。本来我该出到前广场,转来转去转到必赢彩票网了后广场。到了建筑物外面,我看了看天津的各处标识物,哦,了然了。重新进站,根据方向感,穿越火车站,走到了前广场,耽误了我将近一个小时。

我觉得中国的官员们,要说捞钱嫖娼包二奶,智商可以达到140,超越爱因斯坦。但要说做正事,马上智商就变成-140.可以破威尼斯世界纪录。

威尼斯世界纪录是专门针对中国官员的,根据他们干的各种屁事,评价他们的智商高低。

8swifters | 2012-04-21 14:48[引用+]
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“警察和女士的对驳” O(∩_∩)O哈哈~

9sundayfree777 | 2012-04-21 21:54[引用+]
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读完挺高兴的.

因为这次去参加培训,得到一个类似的评语是:俺说话很绕.如此说来,嘿嘿,俺还得继续学习英语,继续"绕"下去才好.